Aplicaciones del aire comprimido

Podríamos definir aire comprimido como una determinada masa de aire que se encuentra a una presión superior a la atmosférica.

Se trata de aprovechar la capacidad de compresión que tiene el aire atmosférico, para usarlo como energía o para acumularlo en un recipiente con la idea de un uso posterior. Por lo tanto las aplicaciones del aire comprimido son muy diversas. El aire comprimido ha sido considerado por algunos autores como una fuente de energía, después de la electricidad, los combustibles fósiles o el viento.

Puede decirse que el aire comprimido es un elemento muy habitual en todo tipo de instalación industrial. Esto se explica por la facilidad de producción, la flexibilidad de distribución y la versatilidad de usos que se le puede dar; haciendo del aire comprimido la primera opción por delante de la electricidad para aplicaciones varias. Estos usos comprenden: labores de posicionamiento (pistones, motores neumáticos, válvulas), de proyección (pinturas), soplado de plásticos, herramientas neumáticas (percutoras, tachonadoras), transporte neumático (de materiales como grava) o incluso el almacenaje de energía

Resumiendo:

  • Como fuente de energía, para el uso en movimiento de maquinaria, actuadores, soplado, sistemas de frenos, elevación, etc.
  • Como aire acumulado, para los sistemas de respiración humana, soplado, ventilación, procesos biológicos, etc.
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Retimbrado, ¿qué es?

Retimbrar en el mundo de los aparatos a presión no es ni más ni menos que hacer la prueba periódica correspondiente a un equipo.

guia de inspecciones periodicas
tabla guía de inspecciones periódicas

Mucha gente se cree que lo que hay que retimbrar es el compresor, y nada más lejos de la realidad. Un compresor no se retimbra si no existe depósito, o calderín. Lo que se retimbra ( que repito retimbrar  es realizar una prueba periódica) es el depósito acumulador, que es el que está sujeto a reglamento de aparatos a presión RD 2060/08.

Si existe depósito, hay que realizar inspecciones o pruebas periódicas cuando le correspondan, y además tareas de mantenimiento al menos 1 vez al año a este y al resto de componentes de la instalación, Ver art.9 RD 2060.

En cuanto al rango de ejecución de las pruebas :

Para aire comprimido donde PxV<5000 puede hacerlas la empresa Instaladora Autorizada EIP 1 o EIP 2, cuando PxV> 5000 la empresa Instaladora solo puede hacer prueba nivel A, y resto B y C, por OCA.

válvulas de seguridad

Fuente: Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo,

En la industria constituye una situación normal la utilización de sistemas que operan a presión. Reactores, calderas, recalentadores, tanques de almacenamiento, tuberías y demás aparatos a presión, pueden verse sometidos a presiones superiores a la de diseño, con el consiguiente riesgo de explosión, pudiendo causar graves consecuencias tanto para las personas como para las instalaciones cercanas. Para prevenir este riesgo se instalan en estos equipos válvulas de seguridad, que permitan por medio de la descarga del fluido contenido, aliviar el exceso de presión. Así, las válvulas de seguridad constituyen un elemento clave de seguridad utilizado ampliamente en la industria y exigido reglamentariamente, por lo que es importante entender adecuadamente su funcionamiento y sus limitaciones.partes de una válvula de seguridad

En nuestra empresa tomamos la seguridad como algo importante, le ayudaremos a elegir la válvula que necesita, o revisaremos las que tiene para adoptar la mejor solución.

¿Porqué y qué es una adecuación 1215/1997?

Todos los equipos de trabajo deben tener “algo” que demuestre que es “apto” para su uso, en el caso de la maquinaria y materiales de una instalación de aire comprimido normalmente tienes que entregar la declaración CE de conformidad (o sea que se ha fabricado según una norma europea de seguridad y calidad). No siempre ha existido esto y ahí es donde entra el Real Decreto 1215/97, que establece que todos los equipos de trabajo deben ajustarse a unos requisitos mínimos de seguridad y salud para la utilización por los trabajadores. El cumplimiento del R.D. 1215/97 mejora las condiciones de seguridad de los trabajadores y sirve de mantenimiento preventivo de los equipos de trabajo.

actuaciones de seguridad 1215/97
actuaciones de seguridad 1215/97

¿Cuándo?

Todos los equipos de trabajo deben pasar la inspección como puesta en conformidad inicial.Cuando un equipo de trabajo sufra alguna modificación, también deberá pasar la inspección según el R.D. 1215/97.

¿Puedo yo hacerla?

Según indica el R.D. 1215/97, en su artículo 4, se indica que la inspección debe ser realizada por “personal competente” entendiéndose como tal cualquier técnico con la formación necesaria para realizar la inspección y documentarla. Por lo tanto, la inspección no tiene por qué realizarla un Organismo de Control Autorizado (OCA) ni ninguna empresa Acreditada. Aún así, son muy pocas las empresas que optan por responsabilizar a su personal de la realización de estas inspecciones y externalizan este servicio a entidades de inspección Acreditadas.

¿Cuando hay que realizar un proyecto para legalizar la red de aire comprimido?

Obviamente dependiendo del tamaño de la instalación cambiará la documentación, si es una instalación mediana o pequeña no suele ser necesario realizar un proyecto (que tiene que estar visado y con lo que supone de gastos). Bastará con una memoria técnica.
Para saber, si debemos realizar un proyecto o no para legalizar nuestra instalación, se deben identificar todos los equipos a presión que hay en la red de aire comprimido, se debe multiplicar el volumen (V) de cada equipo a presión (en litros), por la presión máxima (Pms) ( en Bar) a la que ese equipo puede trabajar. Si la suma de V x  Pms de todos equipos a presión es mayor de 25.000, es necesario la realización de un proyecto por una empresa instaladora EIP-2. Y da la casualidad que Soluciones Expedientes Técnicos de Construcción lo es, no dude en contactar con nosotros.

Qué se considera un equipo a presión

Se considera Equipos Sometidos a Presión a todo recipiente que contenga un fluido sometido a una presión interna superior a la presión atmosférica.

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Dado su carácter peligroso debido al riesgo de explosión, los mismos requieren de diversas medidas de protección a fin de evitar contingencias no deseadas.

La forma correcta de minimizar el riesgo de accidentes es el mantenimiento preventivo y la realización de ensayos periódicos de control. Las características y periodicidad del plan de mantenimiento y ensayos dependerán de las características del aparato y de la legislación vigente.

La fabricación de estos equipos puede seguir diversas normas; (EN, CODAP, IRAM, ASME, ASTM y DIM). Es importante en el momento de la adquisición de un equipo que el fabricante especifique la norma de fabricación así como los datos de diseño, presión de trabajo y controles de calidad realizados.

¿Quien puede realizar instalaciones de aire comprimido?

A partir de la entrada en vigor del R.D. 2060/2008 de 12 de diciembre, solo las empresas registradas como Empresas Instaladoras de Aparatos a Presión, podrán realizar instalaciones de equipos a presión y sus correspondientes tuberías de interconexión.
Hay dos tipos de empresas instaladoras.
• EIP-1: Para instalaciones que no requieran proyecto de instalación
• EIP-2: Para instalaciones que requieran proyecto, también las que no requieran.

Por lo tanto solo estas empresas EIP-1 ó 2 podrán realizar y legalizar las instalaciones de Equipos a Presión y tuberías de aire comprimido.